Mi a gerincvelő?

A spinális csatorna, amelyet gerincvelőnek vagy gerincüregnek is neveznek, a gerincoszlop által létrehozott tér. A gerincoszlop olyan csőszerű struktúra, amely számos csigolyából áll, amelyek gyűrűszerű csontok, egymás tetején egymásra vannak rakva. Ezek a halmozott gyűrűk viszont üreges csövet hoznak létre, amely házakat véd és védi a gerincvelő lágy idegszövetét.

Minden gerincesek – gerinces állatok – gerincvelővel rendelkeznek. Emberben a csatorna általában 17-18 cm (43 és 45 cm) hosszú, az agy aljától a medencéig terjed. A 16. századi francia fiziológus, Jean François Fernel, a központi idegrendszer többi részével együtt tudományosan leírta.

Ennek az üregnek az egyik leggyakoribb betegsége a spinális csatorna stenosis, amelyben a csatorna a csont és szövet megvastagodása miatt szűkül. A megvastagodás több okból is előfordulhat, beleértve az oszteoporozist, a daganatokat, vagy az öregedés természetes hatásai következtében. A tünetek közé tartozik a csípő érzés, fájdalom és zsibbadás. Amikor a szűkület az üreg alsó részében történik, ami befolyásolja az alsó háttestet és a lábakat, úgynevezett ágyéki gerincvelő szűkület.

Ezt az állapotot gyakran diagnosztizálják a mágneses rezonancia képalkotás (MRI) segítségével, és a kezelés a gyakorlatoktól kezdve az izomzat megerősítéséhez és a gerincoszlop támogatásához, a súlyosabb beavatkozásokhoz, beleértve a gyógyszereket és a műtéteket is. Kezeletlen, a gerincvelő sérüléséhez és neurológiai tünetekhez vezethet, beleértve a motor működésének elvesztését.

A spinalis csatorna törései vagy behatolása, akár autóbalesetekből, akár sebekből, akár más traumákból, károsíthatja a gerincvelőt, és neurológiai tüneteket okozhat, amelyek a gerincvelő érintett részének és a trauma súlyosságának függvényében változnak.

Az üreg és a csigolyák deformitása közé tartozik a kyphosis, a gerinc káros előre görbülete, vagy a scoliosis, oldalirányú görbület. Bármelyik feltétel, ha elég súlyos, befolyásolhatja a gerincvelőt és veszélyeztetheti az idegrendszer működését. Néha ezek a körülmények veleszületettek, bár nyilvánvalóvá válnak, amíg egy személy tinédzser évei nem járnak. A kezelés magában foglalhatja a gerincoszlopokat és a műtéteket.

A spina bifida gyakran előforduló születési rendellenesség. Amikor a gerincvelő felett elhelyezkedő csigolyák nem alakulnak ki megfelelően a magzati fejlődés során, a csecsemők olyan gerincvelővel születhetnek, amely a gerincesek nyílásából nyúlik ki, védelem nélkül. A gyermekorvosi idegsebészek általában rövid időn belül beavatkoznak a születés után, vagy akár bizonyos esetekben műtétet végeznek a fejlődő magzatban. A spina bifida kockázata nagymértékben csökkenhet, ha az anya a fogamzás előtt kiegészíti a diétát folsavval.