Mi a neokortex?

A neokortex az emlősállat legutóbbi része, amely fejlődik. A külső agyféltekében helyezkedik el, és hat különböző rétegből áll, amelyek speciális képességeket tesznek lehetővé. A hat rétegű neokortex egyedülálló tulajdonsága az emlősöknek, mivel minden emlősállatban található, de nem más állati agy.

Neokortikális részvétel bizonyos képességekben, mint az érzékszervi érzékelés, a térbeli érvelés, a motorparancsok, a tudatos nyelv és a gondolkodási folyamatok. A neokortikai területen elhelyezkedő frontális, occipitális, temporális és parietális lebenyek ezt lehetővé teszik. Például az érzelmi és a szociális képességek feldolgozása az orbitofrontális kéregben történik, amely az elülső lebenyben található. Az elsődleges vizuális kéregben a vizuális működés az occipitális lebeny belül van. Az elsődleges hallókéreg hallható működése a temporális lebenyben található, míg az elülső lebeny a nyelvfeldolgozásra vonatkozó területeket tartalmaz.

Az agy ezen részében két fő típusa van a neuronoknak. Ott van a gerjesztő piramissejt és a gátló interneuron. A piramis idegsejtek, amelyeket háromszög alakú testük és egyedi tengelyek jelenléte különböztet meg, egy olyan folyamat része, amely motoros működést, kognitív feldolgozást és vizuális feldolgozási képességet eredményez. Az agyban lévő gátló interneuronok a neokortikális területen belüli számtalan funkciót szabályozzák, például az észlelést.

A neokortexen belüli neuronok vertikálisan helyezkednek el neokortikai oszlopok között. Az emberi agyban a neokortex 500 000 ilyen külön oszlopot tartalmaz, és minden oszlop 60 000 neuronból áll. A neokortikális oszlopok körülbelül fél milliméteres átmérőjűek és körülbelül 2 milliméter mélységűek. A működés során az egyes oszlopok általában érzékszervi ingerre reagálnak, ami a test egy bizonyos részét képviseli, vagy valamilyen módon a látást vagy a hangot képviseli.

A neokortexen belül is nem-mechanikus rostok és szürke anyagok tartoznak, amelyek körülveszi a mélyebb, mielombázott axonokat, amelyek az agyban helyezkednek el. Ezenkívül az agyban lévő neokortikai területnek az a megjelenése, amely különbözik az emlős típusától függően. Például rágcsálókban a neokortex sima, de nagyobb emlősökben, mint például a főemlősökben, mély hornyokból áll és ráncos megjelenésű. A mély hornyok megnövelik a neokortexen belül elérhető felületet, és ez az emberek agyi mennyiségének 76 százalékát teszi ki. Ez lehetővé tette a főemlősök, például az emberek számára, hogy rendkívül fejlett beszéd, memória és nyelvtudás.