Mi a placebo-hatás?

Szinte minden klinikai kísérlet során az önkéntesek egy bizonyos százaléka ugyanolyan kinézetű, de kémiailag semleges tablettát vagy injekciót kap placebónak. A placebót kapó önkéntesek csoportját fel lehet használni kontrollcsoportként, vagyis a kísérlet során a reakciókat azokkal az önkéntesekkel hasonlítják össze, akik ténylegesen megkapták a valódi gyógyszeres kezelést. Lehetőség van arra is, hogy az önkéntesek vagy a tesztelők maguk sem tudják, hogy az önkéntesek hogyan vettek be placebót, és megkapták a valódi kábítószert. Ebben a forgatókönyvben ismert, hogy a placebo-hatás néven ismert ellentmondásos jelenség előfordul.

A placebo-hatás akkor jelentkezik, amikor az önkéntes erős meggyőződése a kezelésben ténylegesen javítja az egészségi állapotát. Még ha a páciens vagy az önkéntes is teljesen ártalmatlan cukorpótlást vagy sterilizált víz befecskendezését kapja, az a lehetőség, hogy a valódi hatóanyag előnyeit megkapja, placebo hatással jár. Néhány kutató szerint a betegek egy bizonyos százaléka, akik tudatlanul kaptak placebót, néhány javulás jeleit mutatják be, különösen a fájdalomkezelés és az általános energia szint területén.

A legtöbb szakértő úgy véli, hogy a placebo-hatás pszichoszomatikus jellegű, mivel a placebóban nincs aktív vegyület. Arra gondoltak, hogy maguk a kutatók segítenek ennek a hatásnak a megteremtésében azzal, hogy önkénteseket mondanak arról, hogy nem vagy nem kapták meg a gyógyszer aktív formáját. Ha egy motivált önkéntes úgy dönt, hogy hiszi, hogy valóban megkapta a valódi kábítószert, akkor túlságosan érzékeny lehet az állapotának minden változására. Érdekes, hogy sokan, akik már tapasztalták a placebo-hatást, csak jelentéktelen vagy mérsékelt változásokat jelentenek az állapotukban, nem pedig teljes gyógyulást vagy reményt.

A placebo-hatás szintén összefügghet a természetes fájdalomcsillapítók szervezetével, az endorfinokkal, valamint a depresszió elleni küzdelemre vagy az energia szintjének emelésére tervezett egyéb vegyi anyagokkal. Bár a placebónak önmagában nincs érzékelhető hatása az önkéntes testkémikájára, egyes betegek nyugodt vagy nyugodt érzést kaphatnak, miután megkapják azt, ami hasznos kezelés lehet. Ez a hatás hasonlít a pszichológiai előnyökre, amelyeket sokan orvos vizsga után tapasztalnak. A placebo-hatás által okozott tünetek nyilvánvaló javulása az önkéntes személyes tapasztalatának és megnyugtatásának átvétele lehet.

A placebóhatást azonban a kutatók nem ismerik el általánosan. A jelentésekben szereplő összes előny csaknem nem számszerűsíthető, mint például a fájdalomcsillapítás vagy a jobb mentális fókusz, ami azt jelenti, hogy a szokásos orvosi vizsgálaton keresztül nem ellenőrizhetők. Az önkéntes, aki placebót kapott, tudat alatt megadhatja azokat a válaszokat, amelyeket a kutatók hallani akarnak, és különösen, hogy milyen hatásosnak tűnik a kísérleti gyógyszerek.