Mi a különbség az over-the-counter és a vényköteles gyógyszerek között?

Számos különbség van az orvosi rendelvényre és az over-the-counter gyógyszerek között, mivel mindenki, aki ellátást kapott egy sürgősségi helyiségben vagy egy családi orvosnál, igazolhatja. Az over-the-counter gyógyszerek általában kisebb betegségek, például emésztési zavar, fejfájás vagy köhögés kezelésére szolgálnak, míg a vényköteles gyógyszereket például súlyos betegségek, például cukorbetegség, rák vagy szívbetegségek kezelésére lehet használni. A nem vényköteles gyógyszereket általában nem úgy alakítják ki, hogy olyan erősek legyenek, mint azok az előírt gyógyszerek, bár ez nem feltétlenül tükrözi hatékonyságukat.

A kétféle gyógyszer közötti különbség a hozzáférés. Csak képzett és engedélyezett orvosi szakemberek rendelhetnek vényköteles gyógyszereket betegeik számára, és csak a képzett gyógyszerészek tudják betölteni ezeket a megrendeléseket. Az over-the-counter gyógyszerek azonban nem igényelnek orvos rendelését, és sokan a gyógyszertárakon kívüli üzletekben vásárolhatók meg. Az előírt gyógyszert egy adott betegnek szánják, és nem lehet jogilag megosztani másokkal. A nem előírt gyógyszereket azonban ugyanazon betegségben szenvedő barátok, munkatársak vagy családtagok számára átadhatják, mindaddig, amíg a megfelelő adagolási utasításokat betartják.

Egy másik különbség a két gyógyszer között a formuláció. Az előírás szerinti gyógyszerek általában terápiás erősségűek, így az orvos agresszív kezelést biztosít. Ezeknek a gyógyszereknek a jogosulatlan használata véget vethet a tragédiának, mivel számos gyógyszerkölcsönhatás figyelhető meg, mielőtt a beteg megkapja a gyógyszert. A nem-előre jelzett gyógyszerek azonban általában az Élelmiszerek és Gyógyszerek Igazgatása (FDA) által “biztonságosnak és hatásosnak” tekintett szilárdsággal vannak megfogalmazva. Ha az adagolásra vonatkozó utasításokat megfelelően követik, számos nem előírt gyógyszert együtt lehet használni a veszélyes kölcsönhatások vagy túladagolásoktól való félelem nélkül.

A költségek egy másik különbség a sok ilyen gyógyszer között. Majdnem minden vényköteles gyógyszerkészítményt bizonyos évekig szabadalmi jogszabályok védenek, ami azt jelenti, hogy az előírt gyógyszer előállításáért felelős gyógyszergyártó cég ennek megfelelően exkluzív gyógyszereket árulhat. Például, csak egy gyógyszergyártó készítheti el az Ambien® nevű alvásellátást, bár más gyógyszerek hasonló célokat is elérhetnek. A legtöbb over-the-counter gyógyszerkészítmény már nem tulajdonosi titok, ezért számos vállalat aszpirin vagy köhögésszirupot termelhet, és egymás mellett versenyezhetnek a boltok polcain.

A preszkriminált gyógyszerek számos biztosítási terven is szerepelnek, ami azt jelenti, hogy a betegek csak egy kis levonást fizetnek a drága gyógyszerekre. A nem előírt gyógyszereket ritkán fedezi a biztosítás, ami azt jelenti, hogy a fogyasztónak meg kell fizetnie az említett gyógyszerek teljes piaci árát. Néhány nem-előírt gyógyszer, különösen azok, amelyek korábban csak receptre kaptak, mérsékelten drágák lehetnek, bár a legtöbb over-the-counter gyógyszert a szokásos betegségek általában olcsóak. Miközben az előírt gyógyszerkészítményeknek lehetnek vagy kevésbé költségesek a generikus verzióik, egy elismert vállalat, például a Bayer által gyártott, nem vényköteles gyógyszereknek esetleg versenyezniük kell a kevésbé ismert vállalatok által gyártott olcsóbb áruházakkal vagy hasonló gyógyszerekkel.