Mi a szimpatikus idegrendszer?

Az emberi idegrendszer rendkívül összetett, amely nagy része tudatos beavatkozás nélkül működik. Az automatikusan működésbe lépő idegrendszer része az autonóm idegrendszernek nevezik. A szimpatikus idegrendszer ennek a résznek az alszekciója, és felelős a kormányzási feladatokért, például a stressz elleni küzdelemhez, illetve az energiatermelés egyéb formáihoz. Funkcióit komplementer módon kiegyensúlyozza a paraszimpatikus idegrendszer, amely stresszes esemény után pihenést szabályoz.

A vészhelyzetekkel való megbirkózás helyett a szimpatikus idegrendszer más létfontosságú célokat szolgál. Például hosszabb ideig ülő helyzetben állva fel kell lépnie a megnövekedett vérnyomással, vagy egy személy eszméletlenre tud menni. A legtöbb ember vagy tapasztalt vagy megfigyelt könnyedséget, amikor hirtelen állt. A szimpatikus idegrendszer megfelelő működése nélkül az ilyen hatások nagyban megnövekedtek. Ez a rendszer előkészíti a testet az ébrenlét és az akció után egy alvási ciklus után, valamint fokozza a pulzusszámot és az izzadságot a testmozgás során.

A paraszimpatikus idegrendszer ugyanazoktól a funkcióktól függ, de fordítva, ha ez a legmegfelelőbb. Így az, hogy ez a két rendszer nem ellentétes egymással, hanem inkább a test más létfontosságú rendszereinek módozatait befolyásolja. Valójában megfigyelik a környezet és a gondolkodás pillanatról-pillanatra történő változását, és dolgoznak a test állandó és stabil állapotban tartásában, amelyet homeosztázisnak neveznek.

Az idegek és más szerkezetek, amelyek a szimpatikus idegrendszert alkotják, a gerinc mellkasi csigolyáiból származnak. A kezdeti ponttól kezdve a gerincvelőben a neuronok fokozatosan eljutnak a test összes fontos rendszerébe és szervébe. Ennek a rendszernek a rendellenességei ritkák, de sokan a rendszer túlzott aktivitása jellemzi.

Egy ilyen betegség, amelyet reflex szimpatikus dystrophiás szindrómának neveznek (RSDS), tipikusan intenzív regionális fájdalmat és égő érzéseket okoz a szervezetben, különösen a végtagokban. Más tünetek utánozzák azt, ami egyébként a szimpatikus idegrendszer természetes működése lenne, például a végtagok érintkezése, túlzott izzadása és fokozott érzékenysége a hőnek és a hidegnek. Részben ritkasága miatt az RSDS okait nem teljesen értik, bár az idegsérülés egyes formáihoz társult.